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冷え性ってどんな症状?

冷え性とは

端的に言いますと、冷え性とは手足などがいつも冷たい状態のことです。
冷え性というように体質が影響するようですが、生まれつきの冷え性体質はなく、日常生活や食生活などによって体質が冷え性になると言われています。
本来、人体は体温を保つための熱を作り出し、熱を保つための機能があり常に温かい状態なのですが、体にエネルギーを運ぶ血流が悪くなると毛細血管までエネルギーが行き渡らなくなるために体が冷える状態になり、寒いとか冷たいと感じるのです。

冷え症とは
冷え性は、「からだの他の部位はまったく冷たさを感じないような室温において、からだの特定部位のみが特に冷たく感じやすい性分」を指しているが、冷え性の定義が確立されているわけではない。
このため、冷え性の原因について種々な研究が行われている運動負荷からみた冷え性自覚者の下肢皮膚温について – 安田女子大学図書館

冷え性の人は手足などが冷たく感じるだけでなく、太ももなどが冷たくなりますし、その他様々な体の不調も顕在化します。

  • 顔色が悪くなる
  • 片頭痛がする
  • 体を動かすと倒れそうになる
  • 熟睡できない
  • 疲れやすい

など、様々な体の不調が現れます。
また、冷え性は気力や集中力にも影響しますし、精神状態にも影響して、イライラする、落ち着けなくて仕事に集中できないなど、症状と呼べるような状態になることがあります。

冷え症の西洋・東洋の両医学での考え方の違い 冷え症の西洋・東洋の両医学での考え方の違い

冷え症には西洋医学の視点と東洋医学の視点の違いによって、それぞれ異なる捉えられ方をしています。

まず西洋医学での捉え方としては、冷え性というものに病名や症状として定義されておらず、清たち的に感じることのできる自覚症状の一種とされています。
よって冷えを感じるとした訴えのもと検査を受けても、症状の原因となるものが見つけられないことが殆どで、不定愁訴として扱われることになるのです。

反対に東洋医学での捉え方としては、西洋医学とは違い治療することが必要な疾患として位置づけされています。
このように医学会全体となると統一された定義が明確でないため、認可された治療法や治療薬がなく国(厚生労働省)としての対応も後手に回らざるを得ないのです。
※厚生労働省では有訴者率(人口千対),年齢(10歳階級)・性・症状(複数回答)別の表を発表しています。

ツラい冷え性の女性
冷え性は夏でも手や足が冷たく、中には痛みを伴う人もいます。
ところが、自分が冷え性であることに気づかない人もいます。
疲れを感じる場合、冷え性が根本的な原因ということもありますから、早めに気づいて冷え性を改善するようにしなければなりません。
その意味では冷え性はいわば未病ともいえるでしょう。
自分では気がつかないうちに体の不調が進んで、冷え性が進行する場合も往々にしてありますから、手足が冷えるような場合は気をつけなければなりません。
主な自覚症状としては、

  • 手足がいつも冷えている
  • 肩こりがひどい
  • 朝起きるのが辛い
  • 暑い夏の日でもほとんど汗をかかない
  • トイレが近い
  • 顔色が悪い
  • 疲れやすい
  • 熟睡出来ない
  • 下痢や便秘を繰り返す

などです。
冷え性の現われ方にはこの他にもイライラする集中力がないなど、様々で決して軽視することができないものですから、自分の体や体調にこのようなことがないかどうかを考えてみましょう。

冷え性CHECK 冷え性CHECK
下記では、冷え性の種類を9つのタイプに分けて症状と原因と対策方法を紹介しています。
また、部位別でも紹介しているので、そちらも合わせてご覧ください。

冷え性と自律神経の関係

散歩中
寒くも暑くもないような気候のとき、サンダルを突っかけて家を出ることありますよね。
この場合、気がつかない人も多いと思いますが、実は足もとは冷えています
冷たい空気は下の方に集まります。部屋で冷房エアコンをつけているとき、それほど強く冷やしていなくても足もとは意外と冷えているものなのです。
外の空気も同じで、上半身が暖かいと感じていても地面の近くでは空気が冷たいことがあります。
このような状態だと、体内を循環している血液が冷たい足もとへ流れていくと冷やされて、その冷たくなった血液が上がってきますから、体全体が冷やされてしまうのです。
このような環境は部屋だけではなく、夏場のビルやオフィスの冷し過ぎの空調設定や、電車内のエアコンの効き過ぎなどがあります。

そして、 体の冷えは自律神経と密接な関係があります。  自律神経は体温の調節や内臓の働きなど、体内の機能調節を自動的に行っていて、そのお陰で私たちの体内環境はうまく調節されています。
ところが、この自律神経のバランスが崩れてしまうと、体に様々な不調が現われますが、このバランスを崩す要因の一つが、体が冷えるということなのです。

自律神経とは
自律神経は、循環器、消化器、呼吸器などの活動を調整するために、24時間働き続けている神経です。体の活動時や昼間に活発になる交感神経と、安静時や夜に活発になる副交感神経があります。
自律神経の乱れ 症状・疾患ナビ | タケダ健康サイト

基本的に体が冷えることは、体にいいメリットはありません。
寒い日の乾布摩擦では体が冷えるように思えますが、これは体を温めます。
体が冷えると体内の機能を自動的に調節している自立神経系統が混乱してしまい、体内の血流の機能が低下してしまいます。
ですから、本来足指や手指の先まで通っている血液が十分に届かなくなってきます。
そうすると、エネルギー不足の手先や足先が冷たくなりますし、さらに鈍くなった血流のために内臓も適切に機能しなくなってしまいます。
単純に言えば、冷えのメカニズムは血行不良から起こると考えてもいいでしょう。
したがって、この自衛策は、体を冷やさないようにすることで、夏に暑いからといってやたらエアコンの冷房を強くするようなことは褒められたことではないのです。
冬は寒いのは当たり前ですから、防寒に気を配り、そして四季を通じて気をつけることは生活習慣食べ物で、自律神経というデリケートな神経系統を傷つけないようにすることです。

冷え性になりやすい体質

人間は恒温動物ですから外の気温に左右されることがなく、体内の温度を一定に保つことができます。
ですから、生まれつき冷え性体質の人はいません。
ところが実際には女性に冷え性の人が多く見られますし、男性でも自分では気づかないのに生活習慣の乱れなどが原因で冷え性になってしまう人が多くいます。
体質の面から見ると、女性は男性に比べて冷え性になりやすい体質だといえそうです。
人体は筋肉を燃やすことでエネルギーになり、熱が作り出されますが、女性は男性に比べて燃やすことが出来る筋肉の量が少ないため、作り出される熱の量も少ないのです。

妊婦の女性
また、女性は一般的に男性に比べると血液を体中に送り出す心臓のポンプの力が弱いことも理由の一つになります。
さらに、女性の皮下脂肪は寒さに強いのですが、一旦冷えてしまうと温まりにくいという性質を持っているため冷え性になりやすいのです。

そして、生理や妊娠・出産によるホルモンバランスの変化も冷え性と関係があると言われています。
この他、毎日の生活で知らず知らずに冷え性になりやすい環境を作り出していることも考えられます。
例えば

  • 温度調節がされている環境で生活や仕事をしている人
  • 冷たい飲み物や食べ物を好んで多く摂取する人
  • 朝食を食べない人
  • シャワーだけで済ませてしまう人

なども冷え性になりやすい体質になります。

特に冷たいものを多く摂る人は、胃が冷えて、その冷えた胃から冷たい血液が体中に送られますから体温を下げてしまいます。

冷えの現象(症状)は大体の場合手先や足先に目だって現れますが、このような人ではお腹が冷たくなっている人も多く見られます。

主な冷え性の現れ方 主な冷え性の現れ方

一般的に冷え性の症状を訴えている人の多くが、手足がいつも冷たいというのを感じていることが多いことで知られています。
ですが、冷え性はこの他にもいろいろなタイプで現われてくるため、人それぞれで感じ方などに差があったりするのです。
こちらでは詳しく冷え性の現れ方を紹介しています。

このような冷え性の人に便秘や下痢の人が多いのは胃腸が弱っているからで、冷え性を改善すれば便秘や下痢の症状もなくなります。
さらに、胃腸の働きが弱いと食べ物からの栄養を十分に取り込むことができませんから、血行不良の原因にもなり、その血行不良が血の巡りを悪くするため、冷え性は体内の免疫力を低下させる原因になるのです。

生活習慣が乱れると冷え性なりやすくなります

生活習慣の乱れ
生活習慣からくる冷え性は、生活習慣の乱れが体の低体温を招くからです。
すなわち、 生活習慣 → 低体温 → 冷え性 です。
低体温の症状は実に様々な形で現われて来ます。
それは、

  • 偏頭痛
  • 腰痛
  • 貧血
  • アトピー性皮膚炎
  • 倦怠感
  • 自律神経失調症

などの症状です。
そして、自律神経失調症になると冷え性を引き起こすといわれています。
この他、動悸眩暈息切れ生理痛、さらには子宮筋腫子宮内膜症、果ては子宮がん乳ガンまで、低体温が影響すると言われています。
山で遭難すると低体温症になりやすいのですが、私たちの生活習慣にも低体温症の原因が潜んでいると考えましょう。

まず、食生活の乱れ運動不足が低体温化の主な原因になっています。
不規則な食生活には、加工精製食品の摂りすぎで、タンパク質、脂肪、糖分過剰になる反面、ミネラルやビタミン不足するのです。
そして、運動不足は体の基礎代謝の低下を招きます。
このような状態が基礎代謝をさらに悪化させて、その結果が低体温化になるのです。
さらに、低体温はやがて様々な別の症状へと発展していきます。

人間の平熱は一般には36.5~37℃(脇の下)とされていますが、健康な体の深部(腸)は37℃くらいで、この体温は体内で生命活動を支える酵素の活性が高い状態であり、なんらのトラブルもなく体調が維持できている状態です。ところが、体温が35℃を下回ると完全に低体温症で、深刻な状態になっていきます。低体温症は単に冷え性には止まりません。
目を別の方向に向けてみましょう。

低体温症ほどではなくても低体温ではダイエットもうまくいきません
一般的に、体温が1℃下がると基礎代謝が12%ほど低下するといわれています。
そして皮肉なことに、低体温の人は体温が高い人に比べて体重が増え易いのです。
これは、低体温では酵素の供給量が低くなり脂肪が燃焼しにくくなるからです。
言い方を逆にすると、体脂肪が多い方ほど低体温になり易いのです。
これでダイエットがうまくいかない理由が分かるかと思います。
この低体温は女性に限ったことではなく、最近では男性子どもにも低体温の傾向が現れているようです。
現代社会では大人も子どもも生活習慣が乱れていることが低体温、そしてそこからくる冷え性の原因の一つになっているのではないでしょうか。

子どもの冷え性 子どもの冷え性

食生活の乱れや運動不足により、低体温になる子どもが増えてきています。その結果冷え性へとつながってしまうようです。
詳しい内容と対策は「子どもも冷え性になるの?」で紹介しています。

冷え性になりやすいのは男性よりも女性が多い

多くの冷え性で悩む女性は年齢を問いません。
男性で冷え性を訴える人も少なくないのですが、マクロ的に見ると冷え性は女性特有のものと思われているようです。
では、どうして多くの女性が冷えになり、悩むのかを考えて見ましょう。
まず、女性は男性に比べると筋肉量が少なく、脂肪が多いという身体的な特徴があります。
人間の体温の4割以上が筋肉により作られますが、その筋肉が男性よりも少ない女性では、当然、熱を作り出す力も弱いのです。
さらに、脂肪は温まり易い性質がありますが、一方で冷え易くもあります。
そして、脂肪は一旦冷えてしまうと、今度はなかなか温まらないという厄介なものなのです。
脂肪が多いということから、女性はもともと冷えやすい体質だと考えることが出来ます。

次に、女性ホルモンの一つである卵胞ホルモンには、熱を作りにくい性質があるのです。
その性質のため、女性は生理が始まって排卵期までの卵胞ホルモンの分泌が盛んな間中、低温期になります。
そして、生理の時には出血で大量の血液が体外へ出されてしまいます。
この生理という現象は男性には無縁ですが、それがある女性は生理のために貧血になり易いのです。
そして貧血になると、血液の量が十分ではないので体の隅々まで酸素や栄養素が運ばれにくくなり、新陳代謝も悪くなってしまい、体が冷えにつながる状態におかれてしまいます。
悪いことに、このようなことが引き金になり、自律神経の乱れが起こってしまうケースもあるようです。

男性の冷え性
このように、男性と女性は体の根本的な違いから女性に冷え性が多いことは否めない事実のようです。
しかし、最近では男性の冷え性もかなり増えて来ていますし、その実態は相当深刻なもののようです。
絶対数では冷え性は女性のほうが多いのですが、男性が一旦冷え性になると、その症状は女性よりもさらに顕著に現れる、しかも重度な場合があるようです。
男性の冷え性は自律神経の乱れからくる肩凝り頭痛眩暈に始まり、無気力虚脱感、さらには腎臓機能の低下著しい精力減退などの症状につながるようです。
そして、これを放置しておくと症状はさらに悪化して、やがては日常生活にも支障をきたすようになるケースが多々あるようです。

冷え性だと感じる人は年々増え続けている

冷え性の人のデータ
本格的な冬の前触れの木枯らしが吹く頃になると、腰が冷える手足が冷たい、寝床で体が温まらず寝付けないなど、寒さや冷えを訴える人がかなり多いようです。
このように、体全体が冷えるとか手先や足先の冷たさがきついという冷え性人口は、考えているよりもはるかに多いようで、中には日常生活もままならないほど重症の人も少なくないようです。
また、冷え性に悩んでいる人たちは、単に寒いとか冷たいだけでなく

  • 肩がこる
  • 関節が痛い
  • 手足がしびれる
  • 頭痛がする
  • 便秘がひどい
  • イライラする
  • 疲労感が取れない
  • 眩暈がひどい

など、症状も様々です。
このような悩みを持っている女性の実に7~8割近くの人が、冷え性に悩んでいると言われていますが、これは今に始まったことではありません。

そして、このような冷え性は女性特有の悩みと思われがちなのですが、必ずしも女性だけの問題ではないのです。
近年では、同じようは症状を訴える男性が増えて来ています。
この冷え性症候群の増加傾向は、男性ばかりではなく、子ども高齢者にも見られるようになっています。
この大きな原因には、社会生活の多様化に伴う生活環境の変化がまず考えられますが、それ以外にも地球全体の気候の不順も関係があるのかもしれません。
そこまで話を広げなくても、最近では夏場の過度の冷房や24時間営業店の増加や、深夜のテレビ放映など、私たちの周りを取り巻く生活環境の変化が影響して、夏でも寒いと訴える人が増えて来ているようです。
この新しく冷え性になった人たちは、最初からの体質ではありません。
それまでは何でもなかった人が冷え性の現象のいくつかを訴えるようになったために、冷え性の老若男女が増加しているのには、もう一つ近年の食生活の大きな変化も原因の一つとして検討されるべきでしょう。
冷え性は、いきなり大変な事態にはなりませんが、進行して行きます。
そして、かなり冷え性が進むと、ひどい場合には仕事を続けることもままならなくなり、退職せざるを得ない人、学校へ通学出来なくなる子どもが出てきているのです。

ひどくなる前に冷え性対策! ひどくなる前に冷え性対策!

冷え性は対策をすることで改善することができるのです。
冷え性に悩んでいるけど、どうしたらいいかわからないという人はぜひご覧ください。

冷え性を改善するための病院はある?

冷え性の病院
体が冷たいとか冷え性だという理由で病院に行っても、西洋医学主体の病院では原因不明で治療が困難な場合が殆どでしょう。
これは東洋医学と西洋医学の考え方の違いで、西洋医学には冷え性という病気はありません。
私達は病気になると病院の内科やその他の専門科で診療や治療をしてもらうことになりますが、病院での治療は西洋医学を基本としています。
病院では感染している細菌やウイルスなどの原因を究明して薬での治療を行ない、細胞の一つ一つという小さな単位で治療を行ないます。

中国で生まれた東洋医学では、具体的な症状が出た一部分のみを治療するのではなく、体全体の治療を行なうのが特徴です。
東洋医学で冷え性を治す場合は漢方薬、鍼や灸などを用います。
例えば、上半身がほてるのに下半身が冷える場合や血液が悪いために起こる冷え、体内に水が溜まっていることが原因の冷えなどで、使われる漢方薬は実に多岐に亘ります。

最近では漢方(東洋医学)を診療に取り入れる病院も増える傾向が見られますし、同時に冷え性を取り扱う病院や診療所が増えてきました。
何故ならば、冷え性はある意味では病気であり、冷え性が他の様々な病気の原因になっていることも少なくはないからです。

また、冷え性には隠れ冷え性というものがあり、男性に多く見受けられます。
隠れ冷え性の男性は特に病院での診察を受けることが大切です。
男性に特に多く見られる冷え性に「内臓型冷え性」がありますが、このタイプの冷え性は放置しておくと悪化して体中が冷たくなって通常の生活が出来なくなる恐れがあります。
自分の体が冷えているかいないかをチェックするのは、自分の体を触ってみることです。
多くの場合、末端型の冷え性の場合は手足だけが冷たく、内蔵型の場合はお腹だけが冷えていますから、触ってみてかなりの冷たさを感じる人は可及的速やかに病院での診察を受けましょう。

冷え性ではないかと考えた場合は、まず行きつけの病院の内科神経科の診療所で医者の診察を受けることをお勧めします。
行きつけの病院などがない場合は総合病院の内科か、女性は婦人科などでの診察を受けると良いでしょう。
また、病院ではありませんが、接骨院に冷え性の相談をすることもお勧めします。
接骨院と東洋医学や漢方薬は関係が深いですから、場合によっては冷え性に対する知識を持っている人が接骨院にいるかもしれません。

病院を探すのはできれば冷え性に詳しいところが望ましいのですが、インターネットでのコンテンツで「漢方のお医者さん探し」などのキーワードで探してみるのも一つの方法でしょう。

自分は陰性体質?それとも陽性体質?

冷え性は陰性体質ともいわれますが、反対に極度の暑がりの陽性体質の場合にも冷え性とは別にかかりやすい病気もありますから、自分の体質を知っておくことは大切なことです。

ではどうすれば自分の体質を知ることができるでしょうか。
容姿は、実測体重/身長-100として、0.95未満は陰性体質で、0.95~1.05だと中性で、問題はありませんが、1.05以上だと陽性です。例えば体重が50kgで身長が150cmの場合は、50÷150-100ですから、結果は0.99で、中性です。
例えば、体重が48kgで身長が163cmでは48÷163-100ですから、これも0.99で問題はないでしょう。
こうして計算すると殆どの人は中性に属するようですが、中性なら冷え性にならないという保証はありませんから、十分な注意が必要です。
陰性・中性・陽性体質
次にプロポーションから見た場合、陰性の体質の人は下半身が太り気味の人が多いようです。
上半身と下半身のバランスがとれている体型の人には中性体質が多いようです。
そして、筋肉質は一見良いように思われますが意外と陽性体質の人が多いようです。
体型は生まれつきの場合も多いので、致し方ないかもしれませんが、容姿の方は身長はともかく、体重は色々な方法である程度は自分でも増減が出来るでしょう。

しかし、極端なダイエットで体重を落としたためにかえって冷え性になったという例も決して少なくはありませんから、美容・容姿と冷え性は表裏一体のものだと注意しましょう。

最後に

マフラーをする女性
「たかが冷え性、されど冷え性」という言葉を多くの人に認識してもらいたいと切に感じます。
何だ、少しぐらい手先や足先が冷えるからって大袈裟に騒がなくてもいい、などと決して体に現われた冷えの現象を軽視しないようにしたいものです。
「冷えは万病のもと」と東洋医学では冷えを重要視していますし、冷え性を病気とは認定していない西洋医学でも、自律神経の失調などから引き起こされる冷え性は今では無視することが出来ない現象だと認識されているようです。

地球上では様々な気象・気候条件がそれぞれの地域にありますが、日本では春夏秋冬の四季が顕著です。
この季節の変化により、私たちの体は寒さや暑さに順応するように長い歴史とともに変化しているのでしょうが、現在ではこの四季の移り変わりだけではなく、人工的に作り出された環境の下で私たちは多くの時間を過ごしています。
端的に言えば、夏はエアコン冷房で私たちの体は外部から強制的に冷やされたり、外へ出れば暑い日差しで温められます。
このような環境に体は素直に対応できませんから、自律神経が戸惑いを見せ、それが冷え性という現象になって現われたりもします。
そして、冷え性は手先足先の冷えのような現象(症状)に始まり、

  • 背中
  • 腹部
  • 太もも
  • ふくらはぎ
  • 胃腸
  • 肝臓
  • 腎臓
  • 子宮
  • 卵巣

などの内臓を冷やして行く過程をとるようです。
しかも、この一連の過程を気づかない人も多くいるようですが、この自覚症状がない冷え性が極めて危険であることも最近では分かってきました。
さらに、現代社会では避けることが出来ないストレスも冷え性の遠因であると考えられています。

冷え性を予防し、また冷え性を改善することは極めて重要なことなのですが、冷え性に関する真剣な取り組みはまだ本格的な段階には至っていないようです。
冷え性に関する書籍や情報は少ないと言わざるを得ません。
この一連の冷え性に関する情報が、冷え性に悩まされている人に何らかのヒントとして役に立つことを期待しています。